Previous
Next
Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email

6 Marzo 2022

Acidificazione degli oceani

Negli oltre 200 anni dall’inizio della rivoluzione industriale, la concentrazione di anidride carbonica (CO2) nell’atmosfera è aumentata a causa delle azioni umane e l’acqua oceanica del mondo è gradualmente diventata più acida.
La CO2, che è naturalmente nell’atmosfera, si dissolve nell’acqua di mare. L’oceano assorbe circa il 30% dell’anidride carbonica rilasciata nell’atmosfera. Poiché le attività guidate dall’uomo aumentano i livelli di anidride carbonica nell’atmosfera, aumenta anche la quantità di CO2 assorbita dall’oceano. Quando la CO2 viene assorbita dagli oceani, si verificano una serie di reazioni chimiche con conseguente aumento della concentrazione di ioni idrogeno, causandone l’aumento di acidità e una diminuzione del pH.


Molte reazioni chimiche, comprese quelle essenziali per la vita, sono sensibili a piccole variazioni del pH. La costruzione di scheletri nelle creature marine è particolarmente sensibile all’acidità. Con l’aumento dell’acidificazione degli oceani, ad esempio, i gusci e gli scheletri di molti organismi oceanici possono dissolversi. I coralli che costruiscono le barriere coralline costruiscono le proprie case dal carbonato di calcio, formando barriere coralline complesse che ospitano gli stessi animali corallini e forniscono l’habitat per molti altri organismi. L’acidificazione limita la crescita dei coralli corrodendo gli scheletri di corallo preesistenti e contemporaneamente ne rallenta la crescita di nuovi, e le barriere coralline più deboli che ne risulteranno saranno più vulnerabili all’erosione.

In generale, gli animali sgusciati, tra cui cozze, vongole, ricci e stelle marine, avranno difficoltà a costruire i loro gusci in acque più acide, proprio come i coralli.
La capacità di adattarsi a una maggiore acidità varia da specie ittica a specie ittica e non si sa quali qualità aiuteranno o danneggeranno una determinata specie ittica. Un cambiamento nelle specie ittiche dominanti potrebbe avere gravi ripercussioni sulla rete alimentare e sulla pesca umana.

Leggi anche: